martes, 12 de enero de 2010

EL RETORNO DE LA HISTORIA

Carlos Barros
Universidade de Santiago de Compostela
 
 
Hay un proverbio que dice que no se puede, a la vez, decir misa y tocar la campana. A quienes estamos en la organización del congreso nos tienta la idea de dedicarnos sólo a la resolución de problemas logísticos, para así no tener que sacar de no sé dónde tiempo para nuestra contribución personal a los debates. Por otro lado, es justo y necesario que expongamos, y en primer lugar el coordinador del congreso, algunas claves de la estrategia de convocatoria de Historia a Debate II así como nuestras impresiones sobre la marcha del congreso, pasadas ya tres jornadas de exposiciones y debates, y seis meses de preparación galopante, durante los cuales pudimos constatar respuestas entusiastas -vosotros sois la prueba-  y, todo hay que decirlo, “resistencias@ que dan la medida de la trascendencia de nuestro trabajo.

Añadiré pues, a riesgo de -o “con la ventaja de@, según se vea- no tener suficiente perspectiva, algunas conclusiones de este nuestro macro-encuentro de historiadores, si bien todavía quedan, para la tarde de hoy y la mañana del domingo, importantes mesas redondas y ponencias.

Voy a hablar primero de “historia inmediata@, de la evolución de acontecimientos a medio año del fin del siglo XX, para después hablar de la historia inmediata que hacemos los historiadores, o sea de “historiografía inmediata@, y terminar finalmente con algunas de nuestras propuestas cara el nuevo paradigma1, entendido como una serie de consensos sobre el ejercicio de la profesión, en cuya construcción, por activa o por pasiva, estamos ya participando todos2.
 
La historia se acelera 
 
La última década del siglo XX está resultando cuando menos imprevista, para no variar. En 1989 cae el muro de Berlín, sorpresivamente, y se produce lo que Fukuyama llamó “el fin de la Historia@, pero, en 1994, como se dijo ya en la mesa redonda sobre Chiapas, la historia recomienza para algunos3, y, lo que es más evidente, diez años después, en 1999, tiene lugar la primera guerra de la OTAN después de 50 años. Cuando parecía que, desaparecidos los bloques militares y la “guerra fría@, el mundo iba a estar dirigido por la ONU, que con sus “cascos azules@ habría de asegurarnos un nuevo orden internacional basado en la paz, estalla, en plena Europa, por vez primera desde la II Guerra Mundial, la guerra por iniciativa de las potencias occidentales con una violencia desproporcionada. La guerra sigue siendo, pues, la continuación de la política por otros medios no sólo para los pequeños países del antiguo bloque soviético o del “Tercer Mundo@, con sus conflictos internos o fronterizos, sino también para las grandes potencias del mundo: )qué mejor recordatorio en el umbral del nuevo milenio de que la historia no ha terminado4?

Hemos ido, pues, de sorpresa en sorpresa a lo largo de los años 90, viejas y nuevas contradicciones siguen manifestándose5 y empujando la historia. Las previsiones teleológicas que siguieron a la caída de los regímenes llamados socialistas, en el Este de Europa, no se han cumplido. Obviamente la historia continúa, y bien sabemos los historiadores que difícilmente se puede “garantizar@ un futuro determinado por los intereses y las mentalidades hoy dominantes, con lo cual se abren posibilidades de futuros alternativos: el futuro está abierto. Así fue en el pasado, pero no bastan las palabras de historiadores que no hemos renunciado a hablar del presente y del futuro: sólo cuando la historia inmediata confirma que la historia sigue, pueden recuperar los actores sociales la capacidad plena de pensar históricamente, velada por las actitudes presentistas que también arrastran, paradójicamente, a algunos historiadores.

La aceleración de la historia que estamos viviendo, síntoma, causa y efecto de la globalización, en todas sus vertientes, y del desarrollo de las tecnologías de la información, es característica de los periodos de transición histórica y está provocando que la sociedad demande crecientemente la historia que se escribe. La historia tira, por consiguiente, de la historia. Nuevos y viejos sujetos sociales, culturales y  políticos, buscan, a las puertas del nuevo siglo, su legitimidad en la historia: etnias y Estados; ideologías y religiones; movimientos sociales y movimientos nacionalistas; lo local y lo regional, lo nacional y lo mundial. La rapidez del proceso de globalización recién iniciado genera tendencias confusas cuya plena comprensión resulta inverosímil sin considerar el factor tiempo, sin relacionar pasado, presente y futuro.

Los veloces cambios, de 1989 en adelante6, nos compelen por lo tanto a saber de dónde venimos, para mejor comprender quiénes somos y, sobre todo, adónde vamos. El siglo que viene no va a ser, desde luego, el 1984 de Orwell: va a necesitar, probablemente tanto o más que el siglo XX, de la historia, de las ciencias sociales y de las humanidades7. Conforme la globalización avanza revuelve todo en todos los ámbitos (sociedad, política, cultura, mentalidades), desestructurando las identidades de las comunidades étnico-nacionales  y de los grupos sociales a todos los niveles, así como sus relaciones con la economía, el Estado..., en suma, con la historia. Proceso de rupturas y recomposiciones en el espacio y en el tiempo que, sin duda, se va a desarrollar a una velocidad aún mayor a lo largo del siglo que comienza. En esta tesitura, )cuál es la responsabilidad y el papel de la historia?

De momento, los grandes beneficiarios de la creciente demanda social de historia en este cambio de siglo no parecen ser los historiadores sino los novelistas y, a distancia, los periodistas. El auge generalizado de la novela histórica8 que afecta a todas y a cada una las épocas históricas9 es evidente en todos los países y continentes10. En cierto grado, la crisis social de la historia es causa y consecuencia de la “ocupación@ por parte de escritores, y otros no profesionales de la historia, del espacio que “corresponde@ a los historiadores como intermediarios “oficiales@ entre el pasado, el presente y el futuro11. “Ocupación@ que para nada soluciona el problema de fondo, más bien lo agrava: la relación de los ciudadanos de la aldea global con la historia no puede basarse en la ficción12, en la invención de los hechos pasados, a riesgo de dejar el terreno libre a la manipulación política de la historia y, por ende, al totalitarismo.

La historia hecha con rigor es más necesaria pero también más posible que nunca, porque es precisamente ahora cuando se acepta de un modo más natural la influencia del observador sobre su objeto, del historiador sobre el tema de su investigación, de la comunidad de especialistas sobre lo que es o no verdad científica. Es ahora cuando la historia puede revalidar mejor su concepto de ciencia13 de acuerdo con las actuales ciencias de la naturaleza y de la sociedad, que ciertamente no eluden su responsabilidad hacia el presente y el futuro.
 
Giro positivista 
 
Frente a la crisis de los grandes paradigmas del siglo XX, y las presiones del público lector, las editoriales y los medios de comunicación social, en favor de la novela histórica, y de  literatos, teóricos de la literatura y filósofos, que al equiparar historia con ficción pretenden devolver la historia profesional a su prehistoria14, )cómo estamos reaccionamos los historiadores profesionales?

Una parte de la comunidad internacional de historiadores, excelentemente representada en este congreso15, combina la reflexión y el debate sobre la metodología, la historiografía y la teoría de la historia con los trabajos empíricos, la academia con la utilidad social de nuestra disciplina, procura mancomunada y explícitamente incidir en la construcción del nuevo paradigma de la historia16 , sin creerse por ello en la posesión de ninguna llave mágica o verdad absoluta.

Otros colegas, sin embargo, creen hallar las respuestas a las incertidumbres del presente historiográfico en la “seguridad@ de los archivos, las fuentes y la crítica de fuentes17, y en el trabajo individual ajeno a cualquier grupo, “escuela@ o tendencia historiográfica, salvo a la que hace más de 100 años proclamó que la función del historiador era reconstruir el pasado “tal como fue@18. En algunos casos, se trata de una actitud atentista, de “espera@ a que se aclare el panorama historiográfico, por parte del sector de la profesión más enfrascado en los debates y la experimentación, sin caer en cuenta de que nuestra práctica, la de todos y cada uno de nosotros, está decidiendo también, por omisión, la escritura de la historia. Evidentemente, la mera “vuelta a los archivos@ es un fruto circunstancial de la crisis, sin ningún sentido como alternativa historiográfica de futuro. Tendría que volver la sociedad, la cultura y la política del siglo XIX para que la escritura de la historia retrocediese, como se pretende aunque no se diga, al siglo XIX. Pero no debemos subestimar este “giro tradicional@ porque puede, se quiera o no, dificultar o desvirtuar la oportunidad de un salto adelante de la historia como conclusión final de la transición historiográfica siglo XX/siglo XXI. No olvidemos que en el siglo XX los fracasos más sonados de los “nuevos historiadores@ de factura annaliste, marxista y neopositivista, fueron debidos a la infravaloración del peso de los postulados negativos de la tradición positivista decimonónica en las comunidades de historiadores, empezando por sus propias filas.
)Cómo se llegó a esta tendencia minoritaria pero en aumento, si no logramos frenarla, del “gran retorno@?
Primero fueron los retornos de los temas historiográficos tradicionales, principalmente biografía e historia política, sobre lo cual ya habló Jacques Le Goff en el I Congreso Historia a Debate, apostando teórica y prácticamente19 por la reformulación de éstos, y otros géneros clásicos, con enfoques de las nuevas historias; síntesis vieja/nueva historia para avanzar que ahora, en nuestra opinión, habría que extender a la historia narrativa. Sin embargo, el cambio de los temas económico-sociales de investigación por los “grandes hombres@ y los acontecimientos políticos y militares que han protagonizado, ha seguido progresando, raramente con un enfoque metodológico renovado: el tema tradicional arrastra consigo a la vieja metodología “historizante@, especialmente en el caso de la historia biográfica, haciendo momentáneamente realidad el fatalismo -que no compartimos20-  de historiadores que afirman taxativamente que los objetos de investigación de la vieja historia son inseparables del positivismo y del conservadurismo ideológico correspondientes21. Falta decir, y no se suele decir, que ello ha sido así hasta ahora porque no hemos sido capaces de desarrollar más un relato histórico o una historia biográfica desde posiciones metodológicas avanzadas22: estamos a tiempo.

La segunda fase del retorno de lo que algunos seguimos llamando “vieja historia@ es, por lo tanto, más de tipo epistemológico: se sustituyen las certezas complejas de los años 60 y 70 por la antigua creencia en las fuentes y su crítica como fundamento principal, y prácticamente único, del oficio del historiador. Reflujo historiográfico que nos aleja de las demandas culturales  que, decíamos antes, la nueva sociedad nos impone. La demanda de héroes y mitos históricos a la vieja usanza -muy cultivada por regímenes totalitarios e ideologías fundamentalistas- es minoritaria entre el público culto. Tampoco es suficiente proporcionar datos y datas, nombres y hechos desnudos, hay que pre y re-elaborar la información documental  con seriedad a la altura de la formación cultural y de las exigencias del lector medio a finales del siglo XX, muy distinto del lector romántico de historia escrita en el siglo XIX23.

 El “gran retorno@ a la historia tradicional, con sus temas, métodos y teorías, toca fondo con el siglo que se acaba y empieza a generar debates y respuestas puntuales24, que nosotros queremos impulsar todavía más. Tenemos la esperanza de que haciendo visible desde la plataforma Historia a Debate la involución historiográfica en ciernes se puedan conjurar mejor los peligros que denunciamos. Este “giro positivista@ no siempre está en la intención individual -no se trata de un movimiento organizado- de muchos de sus protagonistas, a quienes planteamos lo siguiente: )por qué no volvemos, puesto que de “retornos@ se trata, a la definición del oficio que hace Jacques Le Goff en el prefacio de  Tiempo, trabajo y cultura en el Occidente medieval (1978): “La historia se hace con documentos y con ideas, con fuentes y con  imaginación@25? La historia seguramente nos lo agradecería, y seríamos más coherentes con nuestra propia trayectoria historiográfica, pero en realidad tampoco sería suficiente porque el retorno que necesita la historia es el “retorno al futuro@, aunque sea dando un paso atrás para dar luego dos pasos adelante...
El  “giro positivista@ en marcha también se refleja, por omisión, en nuestro II Congreso. La premura en su organización benefició la puesta en evidencia de esta tendencia reciente que hemos seguido más de cerca en la historiografía española, pero que se manifiesta asimismo en la historiografía francesa vinculada históricamente a Annales26, y sin duda en otros lugares27.  Hemos comentado en el comité de organización del Congreso como algunos colegas -y amigos- españoles que, en el año 1993, estaban bien dispuestos al debate, a la reflexión, al “combate@ por la historia28, están ahora desinteresados de los problemas de la disciplina, y si mantienen una actividad individual investigadora suele ser de tonos cada vez más clásicos, menos críticos. Paralelamente hemos detectado,  respecto del I Congreso, un claro rejuvenecimiento de los ponentes, sobre todo  españoles29. Con todo, este inevitable relevo generacional, que se manifestará aún más claramente en 2004, no soluciona automáticamente el problema que le puede crear a nuestra disciplina el “giro positivista@: parte de los jóvenes historiadores son hoy también conservadores historiográficamente y no tienen la ventaja de haber pasado, como la generación del 68, por una etapa innovadora en los métodos y los compromisos de la historia.   Por lo que sigue siendo imprescindible, mientras la biología lo permita, el papel impulsor de una parte de la generación que ha protagonizado la revolución historiográfica  de la segunda mitad del siglo XX y que mantiene todavía viva la ilusión por la historia y su escritura colectiva. En cualquier caso, insistimos, el binomio joven/viejo ya no sirve tanto, como en los años 60 y 70, para definir lo joven y lo viejo de los enfoques historiográficos: la línea divisoria del debate historiográfico no es hoy tan generacional, aunque los jóvenes están en mejores condiciones objetivas30 para captar los nuevos problemas y soluciones.

Tenemos que reconocer que el giro positivista y  conservador de una parte de los historiadores antaño renovadores, el renacer de otros anteriores a la renovación historiográfica del siglo XX y la salida de las facultades de grupos de jóvenes con una concepción de la historia conservadora31, es una reacción elemental y saludable al posmodernismo y sus excesos negadores de toda objetividad histórica. Claro que, finalmente, el remedio puede ser peor que enfermedad. La tendencia insaciable de perseguir en un  pasado historiográfico -cada vez más lejano- las respuestas a las crisis actual de la nueva historia, y de las ciencias sociales, nos lleva al típico fenómeno de la convergencia de los extremos. El posmodernismo remata por igualar historia y ficción, es decir, la historia tal como era, pura literatura, antes de su homologación académica; etapa prehistórica a la cual se llega, asimismo, por la vía de indagar “hacia atrás@ las raíces de nuestra disciplina: el “giro positivista@ en su acepción más consecuente -narrativista- es encuentra así con el “giro lingüístico@ en su lectura más radical32. Nuestra apuesta es cambiar la “marcha atrás@ por la “marcha adelante@ de la historiografía, recapitular ciertamente la historia y la prehistoria de la historiografía, porque es la hora de los balances, pero sin dejarse llevar alegremente por la coyuntura, sin hacer tabla rasa del siglo XX y sus corrientes historiográficas, en resumen, sin extremismos, con espíritu de síntesis, renovación y racionalidad historiográfica.

Lawrence Stone anunció, como es sabido, en 197933 la vuelta de la historia narrativa, y en realidad se anticipó viente años, porque es ahora, en 1999, cuando estamos viviendo el verdadero retorno de la historia-relato con la justificación teórica correspondiente. El debate historia/narratividad es una de las novedades de este congreso, en tres de las cinco conferencias plenarias se trata del tema34, que afecta tanto a la teoría (epistemología) como a la práctica de la historia. La novedad del fenómeno, que vendría a  ser la tercera -y última35- fase del retorno de la vieja historia, consiste en que los narrativistas no sólo cuestionan las aportaciones de las vanguardias historiográficas del siglo XX, lo que hace otra mucha gente, sino también las bases fundacionales del positivismo, que preconizó una historia-relato pero como historia-ciencia, sin inventar los datos. La demolición de la historia científica, en todas sus versiones, es ahora demandada por literatos y filósofos, a los cuales se han unido historiadores posmodernos, propugnando que la historia ha de volver a sus orígenes literarios, y que entre ficción e historia no hay diferencias epistemológicas y metodológicas fundamentales, añadiendo, además, una peculiar “reconstrucción@ de nuestro pasado historiográfico que asegura que siempre ha sido así, que la historia profesional nunca ha dejado de ser una variante más de la literatura, de la poesía como diría Aristóteles. Una manera harto extremista, por consiguiente, de interpretar la revalorización actual del papel de la subjetividad del historiador en el proceso de conocimiento histórico que tiene conocidos precedentes filosóficos e historiográficos, marginados durante años por la hegemonía de las nuevas historias del neopositivismo, el marxismo y Annales. Revalorización ilimitada del historiador como autor y escritor que conecta, de manera difusa, con la tendencia a juntar la historia con las humanidades pero separándola de las ciencias, cuando lo que distingue al historiador de otros escritores sobre el pasado es su carácter científico (según nuestra definición actualizada).

Estamos pues ante la estación final del “gran retorno@ de la historia, más acá de sus primeros pasos como ciencia “positiva@. Retroceso que equivale, cualquiera que sea la intención de sus promotores y protagonistas, a una tercera36 proclamación del “final de la historia@ en poco tiempo, esta vez directamente como actividad profesional, docente e investigadora, porque de algo podemos estar seguros: nadie nos va a pagar por investigar o enseñar historia-ficción37. La propuesta  que concibe la historia como un estilo literario más es la última consecuencia tanto de la postmodernidad radical como de la incontrolable bola de nieve que trae consigo  el “giro positivista@. Pero tiene algo bueno que ya mencionamos: la crisis epistemológica de la historia, que llevamos arrastrando desde hace años, toca de este modo fondo. Para evitar la desprofesionalización de la historia sólo queda ahora el camino que, desde Historia a Debate, hemos defendido en estos años 90: reconstruir el paradigma común de los historiadores sin romper con el  siglo XX, porque, visto lo visto, la crítica del positivismo a la historia literaria sin documentos, la crítica de Annales a la historia positivista tout court, la crítica del marxismo a una historia sin teoría ni compromiso, )no son hoy más necesarias -pese a su insuficiencia- que nunca? )Es racional historiográficamente “rehabilitar@ el positivismo o la historia-ficción y correr un tupido velo sobre el neopositivismo, la historiografía marxista y la escuela de Annales38? La respuesta sólo puede ser afirmativa desde un posicionamiento historiográfico -y seguramente político- reaccionario sin concesiones, que son los menos de los casos a los que nos referimos cuando hablamos de “marcha atrás@ de la historiografía.

El “retorno al pasado@ con el que, ilusoriamente39, se pretende colmar el vacío que han dejado los grandes  paradigmas del siglo XX  tiene así y todo de “positivo@40 la reacción que supone a la “ofensiva@ del pensamiento posmoderno en su versión extrema -hoy en clara decadencia-, pero no soluciona los problemas actuales de la historia, su redefinición como ciencia y su adaptación a la sociedad global del nuevo siglo, más bien los agrava con su incontrolable estrategia de “vuelta al pasado@.

Preparado por los retornos temáticos, el regreso  metodológico a Ranke, Langlois y Seignobos, es una fuite en arrière que, de seguir adelante, nos alejaría definitivamente de las actuales ciencias sociales y naturales, ubicadas en el pos-positivismo, y de la sociedad del nuevo siglo, que demanda crecientemente historia. El positivismo historiográfico de finales del siglo XIX, en Alemania, y principios del siglo XX, en Francia, no es una respuesta historiográfica con futuro por razones de contexto cronológico que nadie debería comprender mejor que nosotros. Los historiadores se parecen más a su tiempo que a sus padres, y, en el siglo XXI, está fuera de contexto la ingenuidad cientifista que se desprende de las célebres frases: la “historia es conocer el pasado tal como fue@, o la “historia se hace con documentos@. De igual modo, )tiene sentido vincular la utilidad social de la historia, como en el siglo XIX, a Estados nacionales impugnados, internamente por las identidades nacionales, regionales y étnicas, y externamente por la globalización41?

Si de lo que se trata es de buscar en el pasado historiográfico -@receta@ muy de historiadores- las certezas perdidas muchos de nosotros preferiríamos volver a Bloch, Febvre, Braudel, Le Goff, Carr, Hobsbwam, Thompson, Vicens Vives, Tuñón de Lara, etc., cuyas críticas al positivismo y a la historia tradicional de raíz decimonónica, y sus aportaciones renovadoras, recobrarán actualidad en la medida que el “giro conservador@ quiera imponerse. Aunque somos conscientes de que los paradigmas que representan estos grandes historiadores del siglo XX son, asimismo, incapaces de ofrecer soluciones a los problemas epistemológicos e historiográficos actuales o a los avances de la investigación en temas tan dispares como la historia oral, la historia de las mujeres, la historia ecológica, la historia poscolonial o la historia mundial como historia global. De ahí que preconicemos avanzar en la construcción del(os) nuevo(s) paradigma(s) sin hacer tabla rasa del pasado, procurando síntesis creativas, también  entre las nuevas y las viejas historias, o entre la historia como ciencia y su prehistoria literaria, pero con los ojos puestos siempre en el presente crítico y en el futuro por construir.

Aspiramos a que este II Congreso Internacional Historia a Debate contribuya a que la parte de la historiografía que camina hacia atrás, invierta su marcha. Los historiadores debemos encontrar nuestras “terceras vías@42, convencidos como estamos de que no nos sirven ya los paradigmas del siglo XX, pero menos aún los del siglo XIX. Es preciso pasar del “gran retorno@ a la “gran síntesis@ de la historia, de forma que la crisis,  que nosotros entendemos como cambio de paradigmas, dé lugar a la (tercera) revolución historiográfica que asegure una nueva primavera para la historia.

El momento es oportuno. Cuando la historia de los acontecimientos se acelera, cuando la sociedad revolucionada presta atención de nuevo a la historia, sólo falta que los historiadores nos pongamos a la par. Y si lo hacemos la historia en el siglo que viene llegará a ser, como en algunos momentos y países del siglo XX, una referencia inexcusable para las ciencias sociales y las humanidades, y para las preocupaciones de los ciudadanos a la hora de la acción educativa, cultural y política.
 
Reconstrucción y reforma 
 
En el Libro de abstracts del Congreso se argumenta que, en el debate modernidad/posmodernidad, hay tres posiciones: los deconstructores-posmodernos, los neoconservadores y los reconstructores-reformistas43. El eje que, en nuestra opinión, permite superar mejor, dialécticamente, la confrontación modernidad/posmodernidad, cuya prolongación genera el síndrome paralizante del “vacío de paradigmas@, es la reconstrucción y reforma paradigmática. Después de  la crítica destructiva del posmodernismo y de la reacción neoconservadora de los “retornos@, sólo queda por probar -algunos lo estamos haciendo desde hace años- la reconstrucción orientada hacia un futuro que es, y será todavía más, global.

En el siglo XXI la escritura de la historia estará, en cada país, más condicionada por la historiografía internacional que nunca. El papel de la historiografía global ira creciendo en relación con las historiografías nacionales, gracias a las nuevas tecnologías de la comunicación y a los procesos de integración transnacional en el terreno económico, político, cultural y académico.

La historiografía, como la historia, no se repite más que como comedia o tragedia. Por lo tanto no volverán las grandes escuelas del siglo XX, y menos las del siglo XIX.  La salida de nuestra disciplina es hacia adelante.

Necesitamos por consiguiente otro concepto de oficio de historiador, más allá del positivismo, que no reduzca nuestro trabajo a las ciencias auxiliares de la historia, las cuales nos merecen un respeto absoluto -dependemos a menudo de ellas- pero la función del historiador ha de transcender las fuentes y la crítica de las fuentes o no habremos aprendido nada de la historia y de la historiografía.

Necesitamos asimismo adherirnos a otra noción de historia como ciencia, menos anacrónica, más actual. Los historiadores tenemos que poner al día nuestro concepto de ciencia, que hoy, para las ciencias sociales y más aún para las ciencias naturales, es menos objetivista y más relativista44. Hace casi veinte años que se habla de una “ciencia con conciencia@, de una ciencia con sujeto45 no solamente con objeto. Sigue siendo para nosotros un misterio insondable como, en una parte considerable de la comunidad de historiadores, se ha conservado en formol, hasta finales del siglo XX, el concepto decimonónico de lo que es una ciencia: una herencia de Ranke que viene de más atrás, de las ciencias de la naturaleza del siglo XVII46. Todavía hoy creen bastantes colegas, y estudiantes de historia47, que hacer ciencia es conocer la realidad “tal como fue@, esto es, de manera “exacta@48. Ninguna ciencia natural se plantea esto hoy, y menos que ninguna la física o la biología, sujetas tanto o más que la historia a los condicionamientos internos de la comunidad de especialistas y externos de la sociedad y la política. Desde principios del siglo XX, desde la teoría de la relatividad, la teoría cuántica y el principio de incertidumbre de Heisenberg, se sabe que el sujeto del proceso de conocimiento interfiere sobre el objeto, y que las verdades que podemos conocer científicamente son aproximativas, condicionadas por el observador y sus circunstancias, siendo la más importante de ellas la opinión mayoritaria de la comunidad de especialistas.  No es científico, en consecuencia, separar objeto y sujeto en el proceso de conocimiento, en este caso aislar el historiador del proceso de conocimiento histórico. Si lo hacemos caeremos con toda seguridad en la inexactitud histórica. En suma, el positivismo historiográfico a dejado de ser científico según los criterios de la práctica y la teoría de la ciencia actuales.
Solamente una atenta mirada a las ciencias de la naturaleza, y a la filosofía y la historia de la ciencia, nos convencerá de que no podemos ser en esto más papistas que el papa, y si un científico “duro@ no concibe verdades absolutistas y objetivistas, )por qué habremos de seguir “creyendo@ en ello los historiadores? La historia sólo seguirá siendo considerada una ciencia si ponemos todos al día nuestro concepto de ciencia49. De ahí la futilidad del “giro positivista@ y su papel involuntario en la “des-cientificación@ de la historia profesional propugnada por el narrativismo radical. La vuelta a Ranke, cualquiera que sea la intención de sus partidarios conscientes, aparta la historia de la ciencia, tal como hoy se entiende50, y allana el camino para su “reintegración@ en el seno de la literatura.

La reconstrucción y reforma del paradigma de la historia tendrá que hacerse con nuevos y viejos materiales, con todo el capital acumulado por nuestra disciplina desde mediados del siglo XIX, pasado por el filtro de la crítica y la autocrítica, y con las tendencias historiográficas, sociales  y tecnológicas, posteriores a la nueva historia. Estamos todavía en el proceso (inevitable) de conformación de esta nueva matriz disciplinar.
Somos grandes defensores de aplicar las teorías de Thomas S. Kuhn sobre la historia de la ciencia a la propia historia, con los cambios que aconseja el debate que siguió a sus propuestas y nuestra propia experiencia historiográfica. En La estructura de las revoluciones científicas (1962) se dice que el conocimiento científico no es acumulativo, sino que avanza a saltos, a través de revoluciones científicas. En realidad el conocimiento científico es, simultáneamente, acumulativo y rupturista.  La revolución historiográfica del siglo XX, protagonizada por Annales, el marxismo y  la cliometría neopositivista, )no continúo de alguna forma, malgré tout, el positivismo de fines del siglo XIX? La revolución historiográfica que estamos incubando (que algunos quisieran celebrar como contrarrevolución), ha de continuar en cierto grado, se quiera o no, las nuevas historias del siglo XX para avanzar: las aportaciones de las vanguardias historiográficas del siglo XX forman parte ya del capital historiográfico acumulado, está por ver en qué medida y en qué forma entrarán en el nuevo paradigma.

)Cómo combinar, por lo tanto, las viejas escuelas y debates del siglo XIX (que aparentemente vuelven) con  las nuevas escuelas del siglo XX (que parecen retroceder) para contribuir a dar respuestas actualizadas a los problemas teóricos y prácticos de la historia del siglo XXI? Desde luego no de manera ecléctica, sumando componentes contradictorios, sino a través de un nuevo paradigma o consenso, común denominador de sumandos diversos pero compatibles en una matriz disciplinar evidentemente plural. Los cambios históricos, )no fueron habitualmente la lucha de lo nuevo contra lo viejo51? En historiografía ha ocurrido algo parecido con los cambios de paradigmas hasta la crisis actual donde vemos la relación viejo/nuevo se ha vuelto, como tantas otras cosas, más compleja, lo vimos en lo relativo a las generaciones de historiadores.
Uno de los motores de la renovación historiográfica a lo largo del siglo XX ha sido pues la dicotomía viejo-nuevo. Ahora, sin embargo, lo viejo se presenta como nuevo (y en alguna medida lo es), y cada vez escasean más las auténticas novedades historiográficas. )Qué nuevos planteamientos historiográficos han surgido en los años 90, si exceptuamos los relacionados con la globalización52? Todavía algunos colegas mantienen como “última@ novedad historiográfica la microhistoria iniciada, en 1980, por un grupo de historiadores italianos que reniegan hoy de ella, quince años después53, de forma parcial pero lúcida54 , diciendo que  “es un instrumento útil pero no es la solución a los problemas de la historia en este momento@, porque lo que necesitamos hoy es más bien “macrohistoria@, “interpretación global@ y “re-síntesis@55.
Y no surgen grandes novedades historiográficas porque todos los temas han sido “descubiertos@, el avance historiográfico ya no se puede reducir a contraponer temáticamente lo viejo con lo nuevo. Una línea de investigación realmente nueva ha de responder, además, a los graves desafíos a los que se enfrenta la historia profesional en este momento, para lo cual es preciso una carga teórica y historiográfica que las simples propuestas, nuevas o viejas, de temas y enfoques de investigación son insuficientes y, a medio plazo, frustrantes. Por eso defendemos que el historiador del futuro “reflexionará sobre metodología, historiografía y teoría de la historia, o no será@56.

Lo cual no quiere decir que todos y cada uno de los historiadores futuros han de dedicarse a la reflexión historiográfica, sino que un alto nivel de “conocimiento  no basado en fuentes@ decidirá, mañana más que ayer, la calidad de una monografía con base empírica. )No estamos observando ya que se produce mucho cuantitativa y académicamente pero escasean obras de investigación que dejen huella, que digan algo realmente distinto? )Y cómo decir algo distinto, nuevo, si no se reflexiona sobre lo que se hace?
Se progresa metodológicamente a través de la síntesis, pero, para que ésta no sea ecléctica e inútil, es menester agudizar la reflexión, que tampoco sirve de mucho al margen de la investigación empírica57. Estamos convencidos de que una buena vía para la creatividad historiográfica, en este momento, es la confluencia de diversas líneas de investigación, el mestizaje de géneros historiográficos. Síntesis y reflexión, reconstrucción y reforma, investigación y debate: ahí están algunas de las bases esenciales del cambio de paradigmas que necesitamos, que estamos construyendo, queramos o no, con nuestros esfuerzos individuales, acciones y omisiones, pasos atrás y pasos adelante. Luces y sombras que se pueden deducir también de los resúmenes y textos que habéis enviado previamente al Congreso.
 
Diagnóstico posible 
  
Hemos tenido, como es lógico, dificultades para cerrar el programa porque al conceder, de entrada, a ponentes y comunicantes, libertad para elegir tema y mesas redondas, se produce un desequilibrio entre las diferentes partes del congreso. Habría sido más cómodo orientar de antemano los temas y las mesas redondas donde podría o debería intervenir cada uno, pero habríamos renunciado así a una primera y valiosa aproximación a la situación historiográfica global. Coyuntura nada sencilla de diagnosticar, mientras no se desarrollen las nuevas redes historiográficas globales, que comunican -como intentamos en HaD- en tiempo real y sin fronteras de nacionalidad o especialidad a los historiadores del mundo. Las conclusiones que se puedan sacar de nuestra Encuesta Internacional “El estado de la historia@, con más de quinientas respuestas obtenidas hasta el momento, de historiadores de todo el mundo, supondrán al respecto un paso adelante.
Son dos las cuestiones que, a priori, nos parecieron claves desde los prolegómenos del II Congreso58: historia / literatura y el problema de la ciencia, por un lado;  historia / sociedad y el compromiso del historiador, por el otro. Alrededor de estos dos ejes se resumen buena parte de los debates y reflexiones habidos, si bien han destacado, tanto en el congreso presencial como en el virtual, antes, durante y después del II Congreso, temas asimismo fundamentales como globalización e historia, pasado y futuro, enseñanza de la historia, problemas profesionales, poscolonialismo, mujeres/hombres o la emergencia de las historiografías latinas59.   Tendremos tiempo de reflexionar y escribir sobre todo ello. Vamos a transcribir todas las mesas redondas, y leer con calma, ponencias y comunicaciones, debates orales y resúmenes...


En cualquier caso llama la atención el desplazamiento geográfico de los centros generadores de iniciativa y polémica historiográficas60, menos sujetos que nunca a la jerarquía centro/periferia. Los debates capitales historia-literatura e historia-ciencia han venido de los Estados Unidos, que se ha transformado en un importante foco de las discusiones que tienen que ver con la historia desde 1989 y el “final de la historia@ de Fukuyama. Sin embargo, el gran debate sobre el compromiso renovado del historiador, viene de América Latina, que aporta o puede aportar a la historiografía internacional una frescura inigualable en las relaciones historia/sociedad y  pasado/presente, como se ve en el propio congreso.

Frente al dinamismo del continente americano, la aportación historiográfica europea está en un impasse inquietante a causa del agotamiento de los antiguos focos innovadores, francés y británico, crecientemente dependientes de las relaciones con Norteamérica61, y de las dificultades de la historiografía alemana para traspasar sus fronteras nacionales62. La irradiación internacional63 de la parte de la historiografía española que Historia a Debate representa ya no sigue el viejo modelo de país que incide sobre otros culturalmente dependientes. Lo que se está imponiendo ahora es la multipolaridad de las iniciativas y la globalización de la comunicación. Se influye, o se puede influir, historiográficamente más por la conexión global que por el rol político-económico-cultural dominante del país de origen, que, lógicamente, no desaparece de las relaciones académicas e historiográficas internacionales.

Fernando Devoto me comentaba, yendo para una mesa redonda que hicimos durante el congreso para una revista gallega64, su extrañeza ante mi información de que posiblemente el segundo grupo nacional en participación estaba siendo Argentina, asegurando que “los argentinos no estamos entre las historiografías más importantes del mundo@. Yo ya no sé, sinceramente, que historiografías serán las “más importantes@ después de este cambio del siglo, ni qué cosa significará eso de “historiografía importante@ en el siglo XXI. En la Encuesta Internacional sobre “El estado de la historia@ hacemos esta pregunta y veremos el resultado, que podemos adivinar diverso.  Una cosa es cierta: ninguna historiografía euro-norte-americana tiene la capacidad demostrada, como se ve en el congreso, por la historiografía argentina para expresar y reivindicar, sin los habituales tapujos del oficio, la relación entre memoria e historia, pasado y presente. Y estamos en condiciones de aseverar que la vitalidad y la calidad de una historiografía nacional se va a medir, se está midiendo ya, por la relación entre academia y sociedad, entre historiadores y ciudadanos, contra la opinión de los practicantes más extremistas del “giro positivista@.

Dijimos antes que la globalización lo resuelve todo, para mal y para bien, haciendo posible una democratización de las interrelaciones académicas y culturales que altera las rígidas relaciones de dependencia historiográfica que hemos conocido desde finales del siglo XIX.  Un buen ejemplo es la propuesta de la historiografía poscolonial derivada de los “estudios subalternos@ en la India65. Peter Burke escribió y dijo en el I Congreso que la renovación pasaba más por la periferia que por el centro: “the contemporany historical world is polycentric in the sense that innovations now arise in many different places, notably in the so-called >peripheries=, in Europe and outside@66. La verdad es que ésta formulación, siendo cierta, hoy se ha quedado corta. Ahora habría que decir que la renovación historiográfica, venga de dónde venga, sólo puede ser global, no puede triunfar encerrada en los viejos Estados-naciones. Las iniciativas historiográficas pueden ser promovidas desde cualquier país67 pero sólo avanzan cuando adquieren una dimensión internacional, mundial/global68. Sea desde la “periferia@ sea desde el “centro@, según los criterios  tradicionales de jerarquía geopolítica, las innovaciones precisan ser globales en su dimensión y contenido.

La globalización económica, informativa y cultural, los procesos de integración supranacionales, desbordan al Estado-nación como marco de iniciativas, y conciben un nuevo sujeto de comunidades transnacionales, que intercambian información y generan consensos a una velocidad muy superior al sistema académico convencional fundamentado en puntuales actividades presenciales y lentas ediciones sobre papel, que naturalmente  seguirán cumpliendo su función. La “nueva historiografía@ que surge de la globalización informativa y académica sobredetermina ya las realidades historiográficas nacionales. En el campo historiográfico, como en tantos otros, dentro y fuera de la academia, el aislamiento nacional va a significar en el futuro inmediato un coste más gravoso, en especial en países con gran fuerza de la tradición y peso político, porque los otros no tienen más que ganar con la globalización historiográfica.

Dejo para el final algunas propuestas para el debate y el consenso sobre la reconstrucción y reforma del paradigma de la historia. Partimos de las conclusiones del anterior congreso (La historia que viene) y de lo que hemos  podido ver y discutir hasta el día de hoy, además de las reflexiones y experiencias personales. Todo ello con cierta provisionalidad, para esta intervención oral no dispongo de un texto escrito, matizaré más a la hora de redactarlo después del congreso69. Me concedo pues una libertad que no habéis tenido vosotros, que tuvisteis que presentar los textos antes de terminar el congreso. Yo también hubiera querido  cumplir con esta obligación, pero hemos sido incapaces, en el caso de Israel Sanmartín y mío, por lo que decía al principio de la conferencia sobre eso de dar la misa y tocar la campana, pido disculpas por ello. La ventaja es que así intervengo más en caliente, al hilo del desarrollo del congreso...
 
Una historia más narrativa 

Una de las cosas sobre las que la preparación de este II Congreso me ha hecho reflexionar, de manera autocrítica, es el debate entre historia y relato, entre historia y ficción, cuya actualidad renovada nos ha sorprendido un poco70. Merecería la pena, es mi primera propuesta, intentar una historia más narrativa sin dejar de ser científica -según el concepto relativista del siglo XX, insistimos una vez más- y sin confundirla, claro está, con la novela histórica. Una “nueva historia narrativa@ que trace límites entre el relato del historiador y el relato del escritor de ficción, que no diferencia como nosotros la realidad de la ficción, ni tampoco le interesa.

)Cuántas veces caen en nuestras manos documentos de archivo de donde se puede deducir una realidad que supera a la ficción? De ellos, más que de la imaginación personal, se nutren frecuentemente los novelistas, concibiendo relatos cuya capacidad de asombrarnos, entretenernos y enseñarnos, viene mayormente de los datos históricos reales, documentales, testimoniales. Y a la inversa, )por qué el historiador no ha de utilizar también dichos documentos/testimonios con trama, narradores y estilo, propiamente literarios? Estoy convencido de que, hallando las fuentes adecuadas, podríamos aprender de la literatura al mismo tiempo que competimos con ella. Brindando una verdad histórica relativa y cambiante, a menudo plural, cuyo manejo exige un oficio y una experiencia que no están al alcance de los escritores de ficción histórica, con su ilimitada libertad para inventar personajes, diálogos y situaciones, que deforman motu propio -no involuntariamente como los historiadores profesionales- los hechos históricos de referencia.

Valdría la pena, por consiguiente, verificar prácticamente la posibilidad de “relatos históricos verídicos@ en la frontera entre la ciencia y la literatura (desde el lado de la ciencia, por supuesto), con trama pero sin faltar al rigor. De Kuhn hemos aprendido que entre la ciencia y el arte hay elementos comunes, pero sabemos asimismo que existen capitales diferencias. )Podríamos, en trabajos que fuesen a la vez de investigación y de divulgación, ir de brazo de la novela sin por ello renunciar a hacer una historia seria? Habría que experimentarlo antes de contestar. Se ha dicho con razón, a partir de los trabajos de H. White y P. Ricoeur71, que toda historia es narrativa, y es cierto, pero de manera inconsciente, artesanal, mi propuesta es debemos hacerlo conscientemente con el mismo rigor con el que investigamos desde otros enfoques.
La “nueva historia narrativa@ puede ser, en consecuencia, una síntesis de futuro entre la “nueva@ y la “vieja historia@, y, además, un buen camino para reconstruir nuestra relación con la sociedad. )No sería importante que algunas obras de investigación fueses leídas con tanto o más  entusiasmo por parte de un lector profano que por parte de un especialista?

Otros historiadores como Georges Lefebvre, de tradición annaliste, o Jerzy Topolski y Ciro F.Cardoso, de tradición marxista, han apuntado o apuntan en esta misma dirección, la novedad es que nosotros planteamos pasar del debate teórico a la práctica, lo cual  aportará con toda seguridad nuevos elementos para la reflexión y ayudará a construir el nuevo paradigma de la historia con viejos, nuevos y novísimos materiales.
 
Una historia más comprometida 
  
La segunda propuesta, que recoge asimismo cosas que se han dicho en el congreso, es afirmarnos en una historia más comprometida, más en contacto con la sociedad, sin menoscabo del rigor y de la verdad de los historiadores, que es lo que nos confiere la autoridad moral que ha de sustentar nuestro compromiso ético y social.

Una historia más comprometida con las causas sociales y políticas, nacionales y religiosas, pero no a la manera de la “historia militante@ de los años 60 y 70.  Debemos ser autocríticos con las historiografías de esos años, cuyos fracasos han creado las condiciones para el retorno presente de la vieja historia. Si hoy algunos colegas, en pleno “giro positivista@, nada quieren saber de lo que sucede fuera de los muros de la universidad, algo tendrá que ver con los pasados excesos de una “historia militante@ que sacrificó no pocas veces la objetividad histórica al servicio de un partido, ideología o causa, causándoles problemas de credibilidad, cuando no de viabilidad, a medio y largo plazo.  La autocrítica que proponemos es política y historiográfica.

Nuestro compromiso historiográfico cara al nuevo siglo debe partir de la aceptación no dogmática de la legitimidad de compromisos de diversos signos.  Cuando hablamos de historia comprometida parece que nos referimos a nosotros, historiadores progresistas72, y así fue en los tiempos de hegemonía de la nueva historia, pero los “retornos@ han puesto encima de la mesa otras ideologías y  compromisos (coexistiendo en ocasiones en una misma institución de pasado progresista73), que hay que aprender a respetar, salvo que sigamos creyendo en “verdades absolutas@ o en métodos no intelectuales de imposición de las propias ideas. La otra opción sería “aniquilar@ al adversario y eso se ha hecho políticamente, no hace mucho en América Latina, y aún se hace simbólicamente aquí y allá cuando se descalifica una posición historiográfica mediante una etiqueta política, religiosa o étnica, sin entrar en el fondo argumental.

Soy consciente de que la tolerancia que practicamos, y que forma parte de la identidad de Historia a Debate, no se puede aplicar con la misma facilidad par tout por razones de historia inmediata. Es el caso de Argentina, donde resulta difícil predicar la tolerancia (lo digo por experiencia propia), cuando hasta los años 80 la adscripción política de un profesor universitario fue motivo de expulsión del puesto de trabajo, o de algo peor. Estoy hablando pues de democracias consolidadas, de aquellos países donde hoy podemos discrepar académicamente (y políticamente) en unas cosas y coincidir en otras, sin problemas mayores74.
La relación diversa, incluso contradictoria, de los historiadores con la sociedad, la política y la ideología, nos fortalece a todos, a la historia y a la academia, siempre que se cumplan unas reglas mínimas de ética y profesionalidad, discutibles como todo en la vida, pero fundamentales.

Opino, como ya dije en la mesa redonda G sobre el compromiso, que debemos poner el rigor y la verdad de los historiadores por encima de cualquier compromiso político, ideológico, social o nacionalista. Y no estoy pensando en la salvaguarda, a veces imposible, del oficio de historiador de las luchas políticas y sociales, sino en la mejor contribución política e ideológica que podemos prestar a las causas que nos son próximas: la verdad histórica que conocemos.

Verdad histórica que también suele ser diversa, incluso contrapuesta, por razones históricas (diferentes puntos de vista coetáneos de un conflicto social, político o militar), historiográficas (diferentes enfoques o interpretaciones de los historiadores) y/o políticas (diferentes intereses y posiciones políticas de los investigadores), pero que remite siempre o debe remitir a  una profesionalidad y a un “conocimiento basado en fuentes@ cuya objetividad empírica, como bien sabe el lector, no idealizamos pero tampoco negamos, a sabiendas que la última palabra sobre lo que es verdad histórica, en cada momento y en cada tema, la tiene la comunidad de especialistas.

Nuestra visión acumulativa y rupturista de la evolución de la ciencia histórica justifica un enfoque plural y sintético (que no ecléctico) de la renovación historiográfica y de la verdad histórica, que, en último extremo, consensuan las comunidades de historiadores en términos historiográficos, porque las fuentes se prestan a enfoques y conclusiones diferentes, y, en casos excepcionales, en términos políticos, en función de las relaciones de fuerza entre las distintas interpretaciones políticas de los historiadores y de los propios políticos. Como es el caso del debate 1997-2000 sobre la historia de España75.

En algún caso se puede plantear un dilema entre nuestra función como historiadores y nuestra adhesión política, sobre todo si esta es activa, militante: )a qué ser fiel, a la profesión y el rigor, o a las necesidades electorales, o de otro tipo, que pueda tener la organización de pertenencia, cara al mantenimiento de determinados mitos políticos76?  No suele ser fácil decidir si se actúa, en dichas circunstancias, como intelectuales críticos o como “animales políticos@, dependerá del interés circunstancial, de la implicación personal académica y/o política, del concepto de historia y de política que se tenga...77

Una cosa está clara a fines del siglo XX: los proyectos políticos, o de otro género, que practican una doble moral se hacen extraordinariamente vulnerables, cuando no acaban siendo barridos de la historia78. La mentira histórica como arma política es una forma de corrupción ideológica cada vez menos rentable, política y electoralmente, a causa de la democratización galopante del acceso a la información, y de la emergencia de una ética universal aplicada. Se puede anticipar -y desear- que, en el siglo XXI, historia y política serán más compatibles que en el siglo XX, excepto que la historia acabe perdiendo catastróficamente el reconocimiento social, deontológico y científico, en favor de dos fenómenos complementarios:  la novela, por un lado; la erudición y el aislamiento académico de los historiadores, por el otro.

Auguramos, y predicamos, en consecuencia, mejores condiciones para la independencia de los historiadores y su valoración social como conocedores del pasado, desde una moral profesional para nada ajena al presente y al futuro.

Nos favorece, en este sentido histórico-ético, la globalización pacifista y justiciera que están poniendo en evidencia nuevos hechos como la actuación global de las  ONGs, la  persecución judicial -desde España- de la represión ejecutada por las dictaduras chilena y argentina, la demanda de un Tribunal Penal Internacional independiente, o la mediación pacificadora de la ONU en determinados conflictos, a pesar del traspiés de Yugoslavia, donde se aplicó precisamente un doble rasero por parte de los que apoyaron los bombardeos de la OTAN, y también por parte de aquellos detractores de la guerra y sus “efectos colaterales@ que callaron ante las acciones serbias de “limpieza étnica@. La inconsecuencia ético-universal resulta en estos tiempos costosa, en términos intelectuales y políticos: se está recuperando en la práctica la idea ilustrada del progreso moral y político de la humanidad79.

El compromiso ético de respetar la verdad pasada que conocemos está íntimamente ligado a la lucha actual por el respeto de los derechos humanos y cívicos de los pueblos y de los individuos. Si se avanza en la ética del presente se está favoreciendo la reconstrucción ética del pasado. Un buen ejemplo latino es como, casi treinta años después, crece la presión -y los resultados- , tanto interna como externamente (justicia global), para esclarecer la verdad y hacer justicia sobre lo sucedido durante las dictaduras militares en Chile y Argentina, de manera que estas transiciones a la democracia, inspiradas en un primer momento en la transición española y su estrategia de borrón y cuenta nueva, están desbordando el modelo inicial como consecuencia del cambio de mentalidades y contexto finisecular: la estabilidad política y democrática, a diferencia de los años 70, admite difícilmente la amnesia histórica sobre las atrocidades cometidas80. Frente a la tendencia  dominante de una justicia global, )en qué lugar queda el revisionismo historiográfico de Nolte y compañía negador del holocausto judío? En un fenómeno anecdótico siempre y cuando los historiadores nos movilicemos, como se hizo en Alemania, contra la burda manipulación política de la verdad histórica que, en este caso, sirve al rearme ideológico de la extrema derecha. Para lo cual tiene que haber, como es obvio, una verdad histórica, ciertamente relativa pero que no se confunda con la mentira: el genocidio perpetrado por los nazis ha existido.

La incompetencia del posmodernismo más radical, para entrever las últimas consecuencias de su militancia anti-realista, explica su irreversible decadencia en el cambio de siglo. Es cierto que la razón ha engendrado monstruos, mas )será  necesario advertir los horrores mayores que ha generado, genera y puede generar, la sinrazón y la irracionalidad? La humanidad no puede permitirse el lujo de hacer tabla rasa de la modernidad y la Ilustración, incluidas la luces y las sombras de su aplicación en el siglo XX. Cuando se cae en la tentación del borrón y la cuenta nueva, es imprescindible una historia que, desde una racionalidad crítica y autocrítica81, analice el pasado para, desde la crítica del presente, construir un futuro mejor.
 
Una historia más pensada 
 
Nuestra tercera propuesta es llevar a la práctica una historia más pensada.  Escribimos, a raíz del I Congreso, que el buen historiador del futuro “reflexionará sobre metodología, historiografía y teoría de la historia, o no será@ (tesis 13 de La historia que viene). Teníamos lógicas dudas sobre la pertinencia de una generalización de este tipo, pese a su justeza, para el conjunto de los colegas, a sabiendas de que la tradición y la formación del historiador para nada incentivan la reflexión sobre la historia y los historiadores, por lo que tiene de abstracción y, en consecuencia, de alejamiento de lo concreto: el sublimado documento histórico. Las funciones intelectuales del pensamiento social o de la epistemología son todavía consideradas por muchos historiadores -jóvenes y viejos- como propias de filósofos, sociólogos y demás “teóricos@, a quienes se cede con gusto la reflexión sobre la historia y la historiografía, el “pensar históricamente@ que decía Pierre Vilar, que malamente podemos enseñar a los alumnos sin haberlo aprendido y practicado nosotros.

La experiencia de estos seis últimos años, y el diagnóstico sobre el oficio de historiador que podemos inferir a vuela pluma desde este II Congreso, nos lleva a ratificar, con fuerza si cabe redoblada, el camino emprendido por Historia a Debate de prestar especial atención a la metodología, la historiografía y la teoría de la historia, por tres  motivos que son asimismo metas.

1) Para consolidar y dar continuidad a los avances indudables habidos en los años 90. Por vez primera en la historia de nuestra disciplina, la tarea de la auto-reflexión y de la investigación historiográfica se ha extendido a historiadores de varias generaciones, ganando en continuidad82. Estamos superando, por consiguiente, el carácter coyuntural, artesanal y elitista de aquellos escasos y providenciales escritos sobre metodología  e historiografía de los “grandes historiadores@ del siglo XX. La práctica y la teoría de la historia tienen que ir juntas, en nuestra opinión, desde el comienzo de la vida profesional, con el fin de racionalizar la escritura de la historia, practicar la “vigilancia epistemológica@, equiparar la historia a otras disciplinas, y mantener una relación actualizada con la ciencia, con los alumnos y con la sociedad. En resumen, para que la historia que se escribe no se convierta en un palo seco, hay que pensar.

2) Para combatir con eficacia el “giro positivista@ de aquel sector de la profesión que ha involucionado en el último lustro en sus posiciones historiográficas, abandonando los postulados de la nueva historia por los enfoques, temas y concepciones del viejo oficio de historiador: el retorno de la historia en su versión  clásica y acrítica.

No se trata de una actitud fácilmente defendible, y menos en público, ni demasiado consciente, por lo tanto la propia polémica diluirá parte del problema, pero no todo. Va a continuar la lucha entre una salida “hacia atrás@ o  “hacia adelante@ de la crisis historiográfica finisecular. Combate demasiado soterrado para nuestro gusto. Condición previa para una resolución crítica finalmente progresista, con reales perspectiva de futuro, es hacer público el debate, la investigación y la reflexión sobre  “adónde va la historia@83, reivindicando en los hechos el “derecho de autodeterminación@ de los historiadores frente a las pulsiones del mercado y del poder político; enlazando la reflexión sobre la historia -amplia pero minoritaria- con la práctica del conjunto de los historiadores, rehabilitando la primera personal del plural que nos define como comunidad de historiadores, más allá del individuo y sus circunstancias académico-gremiales.
3) Para conducir, en la medida de lo posible, el cambio de paradigmas historiográficos en marcha. La situación transitoria de nuestra disciplina está sujeta como vemos a flujos y reflujos, cuestionamientos y defensas, que se alternan rápidamente y que exigen perentoriamente un visión de conjunto, esto es, pararse a pensar de una manera colectiva qué está sucediendo, de dónde venimos y a dónde queremos ir. Porque no vale, lo estamos comprobando, en un periodo de “ciencia extraordinaria@ como diría Kuhn, el método clásico de resolución de problemas, individualista y pragmático, más propio de los periodos pasados de “ciencia normal@.

Nos estamos refiriendo continuamente a una historiografía del presente que se diferencia netamente de la convencional “historia de la historiografía@ centrada en el estudio de los historiadores no contemporáneos, sus obras y las instituciones que los han albergado84. Del mismo modo que hablamos de “historia inmediata@ cuando analizamos los acontecimientos que acaban de suceder, o que están sucediendo, y que el historiador ha de enjuiciar con perspectiva histórica85, denominamos “historiografía inmediata@ a la escritura de la historia y sus evoluciones actuales, en el pasado y el futuro inmediatos. La historia e historiografía inmediatas se distinguen, de la historia en general y de la “historia de la historiografía@, respectivamente: a) por una implicación más transparente del historiador en los hechos históricos o historiográficos que se analizan así sobre el terreno86; b) por la provisionalidad de sus conclusiones, que han de permanecer abiertas, al igual que lo está la acción histórica o historiográfica que se estudia;  y c) por la necesidad de considerar los factores externos al objeto de estudio -histórico o historiográfico- de tipo político, económico-social, ideológico y mental. La “historia de la historiografía@ tradicional de matriz positivista87, que nosotros prolongamos cronológicamente hasta el presente, actualizando su definición, raramente tiene en cuenta la influencia de la política y la sociedad en los historiadores, sus obras y sus corrientes.

La historiografía inmediata que preconizamos -y que practicamos desde hace años- observa e interpreta de dónde viene y adónde va la historia que se escribe,  se compromete con críticas y propuestas de futuro, y aún debería reflexionar sobre el sentido de la historia en colaboración/competencia con los filósofos inmersos en el tiempo presente, del mismo modo que tenemos que competir/colaborar con los periodistas en el análisis de la historia inmediata y con los escritores en el enfoque y la difusión de los relatos históricos. )Por qué el historiador no ha de meditar, yendo de lo concreto a lo abstracto y viceversa, las implicaciones teóricas de la historia y de la historiografía? )Por qué la teoría vinculada a la historia inmediata hay que dejársela a los filósofos políticos? )No sería mejor una convergencia de historiadores, filosófos, politicólogos, sociólogos y periodistas en la interpretación, cada uno desde su ángulo de análisis, de los grandes hechos de la historia inmediata (y, si se quiere, no inmediata)?

Somos realistas, nuestros esfuerzos por dar prioridad a la metodología, la historiografía y la teoría de la historia chocan con la falta de formación -cuando no de interés, lo que es peor- de una gran parte de los historiadores profesionales88, lo cual sumado a la pervivencia irredenta del positivismo conduce, en ocasiones, a una minusvaloración curricular de este tipo de trabajos de investigación y reflexión, pese a la progresiva admiración intelectual que provocan entre quienes trabajan exclusivamente con datos empíricos. Este desfase entre formación y necesidades nos plantea la cuestión de la formación continúa del profesorado universitario, en este caso de historia. La evolución del conocimiento, acelerada en los últimos tiempos,  y las nuevas tecnologías, obligan a un reciclaje del profesorado en la enseñanza superior que, mientras no se impulse de manera institucional89, hay que suplir con esfuerzos individuales y colectivos que se apoyen en los sectores más dinámicos, menos gremiales o conformistas, de las comunidades de historiadores. Los avances conseguidos en poco tiempo, de lo cual la continuidad y los resultados de Historia a Debate son  síntoma, causa y efecto, muestran por dónde van los vientos de la historia escrita. La débil institucionalización académica de este tipo de estudios y debates tiene de positivo, por otro lado, que facilita la libertad de crítica y unas relaciones horizontales y no corporativas imprescindibles para una salida renovadora del cambio historiográfico en marcha.
 
Una historia más interdisciplinar 
 
Nuestra cuarta propuesta es llevar a cabo una historia más interdisciplinar que supere las limitaciones y problemas de la formulación historia / ciencias sociales característica de la historiografía renovada del siglo XX.

El diálogo entre la historia y las ciencias sociales, impulsado  desde los años 20 por Annales y otros grupos de historiadores, ha sido un magnífico motor de innovación historiográfica, pero acusa desde hace tiempo evidentes signos de agotamiento90. La relación de la historia con las ciencias sociales atraviesa una profunda crisis91, cuya resolución debería apoyarse, en nuestra opinión, en tres pilares: A) volver a definir la historia como ciencia social y, simultáneamente, como parte de las humanidades, desbordando dialécticamente la bipartición ciencias/letras; B) superar la dependencia en la que ha caído la historia, respecto de otras disciplinas, en determinados ámbitos de la investigación y la reflexión; C) ampliar cualitativa y cuantitativamente, hacia dentro y hacia fuera, el campo de la interdisciplinariedad de la historia, en el camino de una multidisciplinariedad más plena.

La primera insuficiencia del principio de  interdisciplinariedad de la nueva historia difundida en los años 60 y 70 es su restricción a determinadas ciencias sociales, en ese momento emergentes. La historia sólo se podrá afirmar como ciencia social de nuevo tipo, y cooperar en igualdad con otras ciencias sociales y disciplinas humanísticas, si se aplica a si misma el criterio metodológico y epistemológico de la interdisciplinariedad y extiende, al mismo tiempo, el diálogo a todas los saberes, desde las humanidades (filosofía y  literatura, sobre todo) hasta las ciencias de la naturaleza92,  pasando por las nuevas disciplinas surgidas de la sociedad de la información y las nuevas tecnologías. En resumen, se trata de reafirmar la unidad interna de la historia como disciplina para poder multiplicar sus opciones de colaboración a todas las ciencias y las letras, cuestionando la obsoleta (desde un punto de vista pos-positivista) división del saber humano en “dos culturas@ enfrentadas93.

La interdisciplina ha de empezar, pues, por nosotros mismos. No es coherente buscar la colaboración con disciplinas alejadas de la historia mientras se conservan inhiestas las murallas entre las diferentes áreas de conocimiento histórico, sustentadas por las corporaciones correspondientes. Es menester hacer converger especialidades históricas distintas, explorando interfaces entre historia medieval e historia moderna, historia económica e historia de las mentalidades, historia general e historia del derecho, historia del arte e historia de la literatura, etc. Tenemos al respecto la experiencia reciente de la convergencia de la historia social con otros géneros historiográficos: historia de las mentalidades, historia política, historia cultural94. El mestizaje de diferentes líneas de investigación histórica es fuente segura de creatividad historiográfica, por lo que tiene de síntesis dinámica, según ya comentamos. Parafraseando un lema publicitario televisivo de hace unos años podríamos exclamar que “hay otros mundos, pero están en éste@, el continente de la historia.
Porque está por desarrollar plenamente la colaboración interdisciplinar entre historiadores de diferentes áreas y especialidades. Aplicar el principio interdisciplinar a la propia historia95 posibilitará una cooperación más equilibrada y complementaria con otras disciplinas. Si no es así la interdisciplina externa de la historia seguirá traduciéndose en una fragmentación interna que nos hace más dependientes de otras disciplinas como la sociología, la antropología o la literatura96.  La clave de una contribución interdisciplinar original de la historia está en no olvidarse de ella misma. Verbigracia, la nueva historia narrativa que proponemos solamente podrá ofrecer algo distinto, incluso superior, a la novela histórica, si se aprovechan los avances de los nuevos géneros historiográficos (historia social, historia de las mentalidades, historia política del poder, historia de las mujeres...) para dotar a “relatos verídicos@ de los historiadores de la profundidad y el atractivo del rigor histórico, concepto éste propio de la historia no de la literatura.)

De qué otro modo podemos reunificar el archipiélago de los fragmentos en que se ha convertido la disciplina de la historia? La implosión de los grandes paradigmas del siglo XX, el hiperdesarrollo de las monografías especializadas y el posmodernismo ambiental, han engendrado, desde los años 80, un vasto archipiélago de islas e islotes que de alguna forma hay que conectar reticularmente. La especialización supone riqueza pero también heterogeneidad y disgregación. Lo que planteamos es unir las diversos géneros y subgéneros historiográficos mediante “puentes@ de diferentes tipos, como en esos Estados o regiones-archipiélagos  que resuelven el problema de la insularidad construyendo todo tipo de conexiones -por tierra, mar y aire- para mantener relacionadas las múltiples islas pequeñas, medianas y grandes. La red multiforme que preconizamos, hoy más fácil gracias a Internet, ha de servirnos en consecuencia para reconstruir las comunidades de historiadores, nacionales e internacionales, por encima o a través de las compartimentaciones académicas.

El fragmento más pequeño del archipiélago de la historia es el ego imaginario de cada  historiador. El individualismo historiográfico aparentó inundar la profesión durante los últimos quince años, pero la realidad colectiva siempre se impone97. Historia a Debate quiere contribuir, con su práctica de recuperación del “espíritu de escuela@ historiográfica, a tejer la gran red que reunifique el archipiélago de la historia, sin menoscabo de la identidad y del desarrollo libre de cada género historiográfico98, presente o futuro, ni de la necesaria colaboración con aquellas ramas del saber científico y cultural que sean útiles para cada enfoque de la investigación.

En resumen, )cómo hacer de la historia el centro del estudio de la historia a la vez que se intensifica su interdisciplinariedad? Es tarea más fácil de decir que de ejecutar, como todo aquello que suponga hacer varias cosas al mismo tiempo, a lo cual debemos acostumbrarnos porque estimamos se va a convertir en regla en el mundo global y complejo, plural y multicultural, que viene.
 
Una historia más global 
 
Nuestra penúltima propuesta para la historia que viene, mejor dicho que está ya aquí: la historia ha de ser más global.

El primer argumento es la globalización que está unificando la historia del mundo. De modo que cuando hablamos de “historia global@, hay que precisar si nos estamos refiriendo a la “historia mundial@ o a lo que la nueva historia llamó “historia total@. Esa nueva acepción del término “historia global@ como “historia mundial@ abre la posibilidad de una nueva (con precedentes ilustres) línea de investigación99, que, como ha sucedido otras veces, puede arrojar luz sobre un pasado que ha sido estudiado preferentemente en los marcos espaciales y políticos del Estado-nación. Si la historia universal, concepto eminentemente filosófico, deviene con la globalización en historia inmediata, habrá un motivo más para hablar de nuevo paradigma de la historia.

Ahora bien, esta nueva acepción de la historia global no debe hacernos olvidar su noción primigenia. La ambición, hoy demasiado perdida, de hacer una historia total100 ha de encontrar en el futuro nuevas formas, aprendiendo de los errores pasados101. Con tal objeto hemos introducido en el programa del congreso un epígrafe temático sobre “)Cómo hacer historia global?@. La escasa respuesta recibida -no esperábamos más- nos plantea un interrogante inquietante: )vamos a continuar con la parcelación de la historia en tiempos de globalización?  No creo que pueda sobrevivir, jugando un papel (al menos como en el siglo XX), una historia fragmentada en un mundo global, tanto si nos referimos a la fragmentación espacial y nacional del objeto, como a la fragmentación del tema y del método que provoca la proliferación de especialidades.
Lo global del objeto de investigación no solamente tiene que ver con la escala “micro@ o “macro@ de los  fenómenos, sino también con los enfoques sintéticos, amplios, de conjunto, de cada tema de estudio.  En este último sentido, la historia global tampoco es cosa del pasado historiográfico sino del futuro, siempre y cuando la contemplemos como punto de partida de las investigaciones no como el “objetivo inalcanzable@ de los nuevos historiadores de los 60 y 70, como una práctica no como una teoría indemostrada y sin concreta aplicación.

La actual demanda social y política de historia para la divulgación y la enseñanza nos exige una historia de conjunto, no cuarteada, y si los herederos de la historiografía antaño renovadora, proveniente de Annales y del materialismo histórico, no somos capaces de proporcionar alternativas, retornará, al igual que pasa con otros temas, la vieja historia: serán las síntesis narrativas quienes ofrezcan -está sucediendo ya- las respuestas adecuadas, siguiendo los viejos criterios de la cronología y la historia de los “grandes@ hombres, instituciones y acontecimientos.

Una cuestión a decidir es si los nuevos enfoques globales formarán parte del proceso de investigación o se reducirán como hasta ahora a modos de exponer sintéticamente, con fines didácticos, los productos de unas investigaciones especializadas, fragmentadas, con un resultado a menudo indigerible para el lector. La racionalidad historiográfica debería animarnos a ensayar aproximaciones globales -también mediante la nueva narrativa histórica- que unifiquen la investigación y la divulgación, )seguirá este camino la historiografía del nuevo siglo? Sería desde luego la mejor opción, y las nuevas tecnologías favorecen enormemente dicha convergencia, pero, como bien sabemos, la racionalidad epistemológica y metodológica no lo es todo, y a veces ni siquiera es lo más importante a la hora de las decisiones de una comunidad de especialistas, en este caso, compuesta de historiadores.

Hemos tenido un problema serio de plazos, que vosotros habéis sufrido, en la organización de este II Congreso: ha habido que organizarlo todo en seis meses, por causas ajenas a nuestra voluntad. Es realmente un milagro que, en estas condiciones, hayamos podido obtener unos frutos para nosotros tan satisfactorios: os lo debemos a vosotros; algunos habéis tenido que renunciar a compromisos previos para poder asistir. Ante el poco plazo habido para organizar el congreso hemos acudido a Internet para acelerar el proceso de convocatoria, que por las vías tradicionales, para un evento de esta envergadura, nos habría llevado cuando menos dos años de preparación. De manera que los que estáis conectados a Internet, la práctica totalidad de ponentes y comunicantes, y una gran parte de los inscritos, habéis recibido el call for papers cinco meses antes que el resto.  Hubo a colegas de lugares “lejanos@ que les llegó incluso la convocatoria -por correo postal- después de haberse celebrado el congreso.

Decimos todo esto para dar un ejemplo próximo de cómo existen ya dos tipos de comunidades historiográficas, una con vocación más global y dinámica, conectada a Internet, y otra más localista y rutinaria, aún fuera de la Red102; la primera menos numerosa que la segunda pero más decisiva en cuanto a propuestas de futuro y debates de presente. Queremos decir que nuestra atención organizativa se ha concentrado en Internet103, no sólo por cuestiones coyunturales, también porque somos conscientes de que estamos ayudando a nacer una nueva comunidad de historiadores, verdaderamente global, una nueva forma de comunicación entre historiadores e historiografías que esperamos juegue un papel capital  en el desenlace de la transición paradigmática al siglo XXI.

Dijimos que globalización y nuevas tecnologías hacen posible una historia más global en dos sentidos: permiten una historiografía más global-mundial, y crean condiciones técnicas para una aproximación más global-total a nuestros objetos.  Porque los problemas habidos para llevar a la práctica el paradigma renovador de la historia total también se deben a los límites físicos del soporte utilizado para plasmar nuestras investigaciones: el libro con su número limitado de páginas y su modo de lectura lineal, con un único principio y final, y la sola potestad de unas breves citas en el texto o notas a pie de página. Sin embargo, la técnica del CD-ROM posibilita incluir, en la fase de investigación y/o en la fase de divulgación, además de textos escritos, la evidencia oral y visual del sonido y del vídeo, con lo cual nos acercamos a la percepción global de la realidad que nos permiten cotidianamente los cinco sentidos humanos104. Las fuentes se pueden de este modo diversificar, reproducir en su soporte original y combinar globalmente.

Pero es el hipertexto, que manejamos cotidianamente navegando por la Web, junto con los recursos multimedia, lo que puede transformar el proceso de investigación y el proceso de divulgación en un todo105, aproximando la práctica tradicionalmente analítica y fragmentadora de las ciencias sociales a una realidad que sabemos esencialmente sintética, compleja y global. Las citas y notas son ahora enlaces que nos trasladan a textos con la longitud que se deseen, dentro de los cuales podemos incluir asimismo otros vínculos que conduzcan a otros textos (sonidos o imágenes). Con lo cual la obra puede tener más de un principio y más de un final, además de una difusión en la red de redes virtualmente mayor que un libro.
Esta nueva técnica de hipertexto y multimedia, llamadas hipermedia, en formato CD-ROM o Internet, se está aplicando ya a la enseñanza y la divulgación de la historia, pero todavía no a la investigación, aunque existen experiencias pioneras en arqueología e historia del arte106. La implantación de  Internet en todos los niveles de la enseñanza beneficiará el cambio de mentalidades indispensable para universalizar a plazo medio el uso de las nuevas tecnologías, también  en la investigación histórica, cuando sea pertinente, es decir, cuando precisemos aproximaciones globales cruzando textos, sonidos, imágenes y vídeos, lo cual dependerá de las fuentes disponibles y de nuestra capacidad intelectual para articular y sintetizar datos tan diversos.
 
Una historia más reivindicativa 
  
Y, terminando con nuestras propuestas, pensamos que es menester, en la tesitura actual, una historia que reivindique más su papel en la sociedad y la cultura, respecto de otras disciplinas y ciencias, de los poderes políticos y de los medios de comunicación social.

Se hecho ayer aquí la proposición de constituir, en España, un colegio profesional de historiadores-investigadores. Seguramente no es el mejor camino crear un “colegio@ más con todas sus concomitancias corporativas, pero el vacío existe, y se está intentando llenar, en España, con el relanzamiento público de la más antigua corporación historiográfica, la Real Academia de la Historia.

Hay que reconocer que las asociaciones de historiadores existentes, según el catálogo de áreas de conocimiento académicamente vigentes, no sirven para defender públicamente los intereses de los historiadores y de la historia. Cumplen un papel posiblemente necesario hacia el interior de cada “gremio@, y quienes las mantienen en funcionamiento tienen por ello nuestro reconocimiento, porque el tiempo que le dedican a esa labor se lo restan a otras tareas académicas seguramente más  rentables y satisfactorias en lo personal. Pero hay que reconocer que dichas asociaciones no valen para conectar los historiadores con la sociedad, con los otros historiadores, con los órganos del poder académico, mediático y político. Durante el largo “debate de las humanidades@ iniciado en 1997, ninguna de nuestras asociaciones especializadas ha intervenido como tal, ni tampoco en relación con el problema laboral de los jóvenes historiadores107. Los handicaps, difícilmente superables, son su composición excluyente  de historiadores de otras áreas, la desconexión entre ellas y con la sociedad, en suma, una fuerte mentalidad  corporativa pese a la independencia de estas asociaciones de toda institución académica o política concreta.

Necesitamos pues un nuevo asociacionismo historiográfico menos gremial y endogámico, que reivindique y comunique la historia con el mundo y a los historiadores entre sí -con independencia de si uno es medievalista, contemporanéista o historiador del derecho- alrededor de proyectos colectivos, dentro y fuera de la academia.  Quizás en lo de “colectivos@ esté el problema. La dificultad de los historiadores para organizarse, más allá de los marcos e intereses personales vinculados a la carrera académica, tiene que ver con la frecuentemente citada crisis de todo proyecto colectivo, no institucional, que Historia a Debate quiere desmentir en el campo historiográfico, animando a otros a seguir por el mismo camino, que habremos de convertir en la gran avenida por la que pueda transitar la historia futura.

Nada más, hacemos votos para el que “retorno al pasado@ que estamos viviendo se convierte pronto en  “retorno al futuro@, sirviéndonos de las nuevas tecnologías y llevando con nosotros lo mejor del siglo XX.
Historia a Debate lucha por ello, que así sea y que lo podamos ver. Gracias.
 



Fuente: http://www.ts.ucr.ac.cr/~historia/cuadernos/c9-his.htm

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